THE TREE

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Thomas Phifer: la luce come elemento essenziale del progetto

Maggio 2021

NOME:

Thomas Phifer

INTERVISTA by:

Nico Fedi e Paolo Oliveri

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Thomas Phifer

Thomas Phifer è un architetto di new york che per un breve periodo ha vissuto a Roma. Durante la sua carriera ha avuto modo di costruire diverse strutture espositive ed alcune abitazioni private. Nonostante i fattori coinvolti per progettare una struttura museale siano molto diversi rispetto a quelle di una abitazione privata, è cmq possibile trovare alcuni tratti ricorrenti nell’architettura di Phifer. Due fra questi sono sicuramente la grande attenzione nella scelta dei materiali ed l’utilizzo della luce come vero e proprio elemento progettuale.

Innanzitutto una cosa che diamo per scontata ma non lo è: quando hai deciso di fare l’architetto?

Ho avuto tanti mentori importanti nella mia vita, mentori che mi hanno sostenuto e mi hanno spinto a raggiungere e ad avere curiosità. Quando ero al liceo mi hanno offerto un corso di architettura e l’insegnante di quella classe è stato il mio primo mentore. Mi ha insegnato a disegnare e a immaginare, potevo vedere lo scintillio nei suoi occhi e in quel momento è stato l’inizio.

Hudson Valley House III, 2020 Hudson Valley, New York, USA

Parliamo di una cosa molto importante per te: durante la nostra breve videochiamata, hai rivelato la tua attenzione e il tuo interesse per la luce e la connessione con il mondo naturale. In che modo questi elementi entrano nei tuoi progetti?

La natura è luce-ombra e le ombre appartengono alla luce. Iniziamo con la connessione con la natura lasciando che la luce descriva un momento per momento segnando le nostre vite.

Salt Point House, 2007 Salt Point, United States - Ph: Scott Frances

The Tree Mag è una realtà con sede in Italia e sappiamo che hai lavorato in questo paese: muovendo dalla domanda precedente, poiché la luce e il mondo naturale, in particolare il paesaggio, sono per noi un argomento essenziale, puoi parlarci un po’ della tua esperienza qui in Italia? Quali sono state le tue impressioni sul paesaggio italiano rispetto agli USA?

La mia esperienza in Italia ritorna sempre al mio tempo all’American Academy in Rome. Quasi tutte le mattine visitavo il Pantheon solo per sperimentare la luce – per guardare la pioggia che passa attraverso l’occhio – e vedere il cielo incorniciato. È quel legame con la natura che è diventato un momento importante della mia vita.

Hudson Valley House II, 2019 Hudson Valley, New York, USA, Ph: David Miranowski

Sul tuo sito web mostri foto di bellissimi modelli. Sembra che non siano solo l’immagine di un progetto definitivo. È una parte importante nel tuo processo di progettazione? In quale parte del processo lo usi? Come si integra il laboratorio modello con la “parte di disegno” dello studio?

Realizziamo modelli di grandi dimensioni. Hanno più presenza per noi: possiamo iniziare a sentire l’atmosfera dello spazio e iniziare a sentire la luce. Questi modelli sono realizzati dall’inizio e guidano il nostro processo.

The New Glenstone, 2018 Potomac, Maryland, USA

Abbiamo visto che non avete preferenze nell’utilizzo di un materiale più di altri: si passa dal cemento al vetro, dalla pietra al mattone con eleganza e sapienza. Quanto è importante per te questo aspetto e quali sono i motivi principali che ti spingono in una chiara direzione ?

Vogliamo limitare le distrazioni nell’architettura in modo che tu possa sentire la luce e sperimentarla contro i materiali. Limitiamo il numero dei materiali in modo che ognuno possa esprimere appieno la propria vera natura.

Hudson Valley House II, 2019 Hudson Valley, New York, USA, Ph: David Miranowski

Parliamo del tuo lavoro sui musei. Il tuo approccio progettuale è influenzato dalla collezione o segue temi incrociati come, ad esempio, la luce naturale?

Il nostro lavoro sui musei è guidato dall’arte, inizia con l’arte. Ma inizia anche dalla luce. La luce è costantemente presente, si muove, cambia e forma un legame con l’arte che definisce la nostra esperienza.

The New Glenstone, 2018 Potomac, Maryland, USA, Ph: Iwan Baan

Da questo punto di vista, puoi parlarci di alcune delle tue realizzazioni presenti e future, principalmente del Museo di Glenstone e del Museo d’Arte Moderna di Varsavia?

Chiamo questi due musei la Casa delle Stanze. Sono stanze specifiche con proporzioni specifiche per l’arte. La luce naturale è onnipresente, tutt’intorno. Questi due musei hanno anche stanze all’interno dell’esperienza dell’arte che sono per la pausa e la riflessione, rivestite di legno e senza arte. È un momento per inquadrare la città e il paesaggio per prepararti a ricominciare l’esperienza dell’arte. È quel tempo e quella distanza tra le esperienze artistiche che definiscono il viaggio.

Museum of Modern Art, 2022 Warsaw,

Puoi parlarci del progetto Salt Point House?

È una semplice piccola casa con grandi spazi, ognuno con un’abbondanza di luce. La sua facciata in acciaio inossidabile perforato che riflette silenziosamente la luce e la natura del suo luogo e con le sue estensioni della facciata sfuma l’architettura con la natura al di là. La sua presenza nella terra cambia costantemente mentre la luce cambia costantemente.

Salt Point House, 2007 Salt Point, United States - Ph: Scott Frances

Puoi parlare di Hudson Valley House II e III? Apparentemente sembrano diametralmente opposti nel loro rapporto con il paesaggio circostante.

Hudson Valley III è costruita su una sporgenza rocciosa. L’ abbiamo sollevata sopra la roccia per separare la sua presenza dalla terra. È costituita da due lastre di cemento piuttosto robuste che come esperienza incorniciano orizzontalmente il paesaggio e intensificano l’esperienza con questo straordinario sito sulla collina. Le lastre sono sostenute su un nucleo in calcestruzzo a croce fatto di vani e sorrette ai bordi da sottili colonne solide in acciaio inox che toccano leggermente il terreno.

Hudson Valley II è un villaggio intorno a un giardino. Mentre ti sposti dallo spazio collettivo principale alla tua zona notte, ti muovi attraverso il giardino. La collezione di edifici ha anche una piccola cappella, uno spazio di lavoro e uno spazio artistico. Ha una facciata di scandole asfaltate, quindi gli edifici si mimetizzano nel paesaggio.

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