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Intervista a Yichen Lu fondatore di Studio Link-Arc

Febbraio 2020

NOME:

Studio Link-Arc 

PAROLE:

Andrea Carloni e Carlotta Ferrati

LINKS:

Studio Link-Arc Website

Deriviamo il nome dalla nostra missione, che è quella di collegare risorse, conoscenza e pensiero creativo tra i confini e tra le culture.

Nel mio insegnamento, cerco molto duramente di spingere gli studenti a creare approcci unici e personali sull’argomento in questione.

i nostri obiettivi più grandi tornano ai valori architettonici tradizionali come spazio, forma e luce

Yichen Lu è il fondatore dello Studio Link-Arc che ha realizzato il padiglione cinese all’Expo Milano 2015. Yichen Lu, cinese di nascita ha una formazione culturale e lavorativa multietnica, prima di fondare il proprio studio ha ottenuto un master in architettura a Yale e vinto numerosi premi, inoltre ha ricoperto un ruolo importante all’interno dello studio Gehry Partners prima e Steven Holl Architects poi.
Oggi Yichen Lu oltre che condurre il proprio studio di architettura partecipa a diverse conferenze e tiene lezioni in alcune città del mondo. Ascoltando le risposte di Yichen Lu si capisce che il suo obiettivo principale è quello di realizzare un’architettura pensata, capace di avere un linguaggio e identità proprie. Come ci spiegherà durante l’intervista raggiungere questo obiettivo da una grande soddisfazione ma la strada da percorrere per raggiungerlo è molto faticosa e difficile da trovare.

Yichen Lu, Principal of Studio Link-Arc

Perchè vi chiamate Link-Arc ?

Deriviamo il nome dalla nostra missione, che è quella di collegare risorse, conoscenza e pensiero creativo tra i confini e tra le culture. Lavoriamo tra queste diverse fonti per creare opere di architettura, urbanistica, arte e strategia senza precedenti.

Lei prima di fondare Link Architect nel 2012 ha ottenuto un Master of Architecture alla Yale University in seguito ha avuto un ruolo importante all’interno dello studio Gehry Partners, e infine ha lavorato nello studio Steven Holl Architects. Una formazione di così alto livello quanto è importante per la creazione di un proprio studio di architettura? 

Questa è in realtà una domanda molto interessante. Penso che la lezione principale che ho imparato dalla mia esperienza con questi due studi sia che per creare un’architettura veramente innovativa, devi introdurre un metodo di pensiero molto personale ed esperienza all’interno del problema. Se ti avvicini all’architettura entro i limiti dell’educazione progettuale standard, non andrai mai oltre ciò che è già stato fatto.

Studio Link-Arc – Banu Restaurant – 2019 Zhengzhou, China

Il China Pavilion per Expo Milano oppure il Nanjing Art Center con le loro forme fluide e continue si contrappongono ai volumi regolari della CVIC gallery e China Resources Archive Library. Da dove partite e come riuscite ad ottenere questi progetti che pur avendo forme così diverse appartengono al solito autore?

Facciamo del nostro meglio per creare qualcosa di unico e speciale per ogni progetto. Cerchiamo modi per creare unicità nei nostri progetti, ma proviamo a farlo utilizzando fattori che sono unici per ogni progetto.
La Galleria CVIC, ad esempio, aveva un programma molto complesso su un sito molto grande. Questo ci ha permesso di prendere elementi speciali del programma ed tradurli come forme individuali situate in una piscina riflettente ellittica. Il sito ci ha permesso di farlo.

Per la Archive Library, la massa in superficie è limitata dall’impronta della memoria dell’archivio sottostante. Quindi, al fine di avere qualcosa di espressivo, avremmo dovuto creare una composizione molto “architettonica” vincolata da un’impronta rettangolare vincolante. Ciò significava che avremmo dovuto creare qualcosa di molto discreto, ma poiché questo progetto si trova in un campus universitario, questo ci è sembrato molto appropriato. Per fortuna, il cliente ha accettato.

Il padiglione cinese, tuttavia, era una situazione davvero unica. Non abbiamo potuto confrontarci con il sito perché non esisteva ancora durante le fasi progettuali. Il sito era sostanzialmente una forma su un disegno del piano generale. Quindi, a un certo livello, qualsiasi soluzione progettuale che avremmo adottato doveva provenire da una fonte esterna al sito. Per fortuna, il cliente aveva un tema per il progetto, che era “Sulla terra della speranza”. L’abbiamo usato come punto di partenza. Abbiamo disegnato due profili. Per il lato nord abbiamo tracciato il profilo dello skyline del Central Business District di Pechino. Per il lato sud abbiamo tracciato un profilo di una parte dei Monti Guilin, che non sono lontani da Pechino. Utilizzando il software di modellazione digitale, abbiamo unito i due profili per creare una forma di tetto scultoreo. L’idea qui era che la “speranza” poteva essere raggiunta quando la natura e la città potevano coesistere armoniosamente. Questa ci è sembrata una soluzione unica e poetica e alla fine avrebbe guidato l’intero progetto.

Come puoi vedere non partiamo da idee o approcci predefiniti in nessun progetto che facciamo. Ciascuno dei nostri lavori è guidato da un processo apposito legato alle condizioni specifiche di ciascun progetto.

Studio Link-Arc – China Pavilion for Expo Milano 2015

Lei oltre che principale dello studio Link-Arc è un professore universitario che insegna e tiene lezioni o simposi in università come il Politecnico di Milano oppure all’ Harvard Graduate School of Design. Ci sono alcuni soggetti che spesso gli capita di ripetere e ritiene particolarmente significativi per i suoi studenti?

Insegno una varietà di corsi, dalla creazione di forme, studi di progettazione architettonica, a corsi di progettazione parametrica. Nel mio insegnamento, cerco molto duramente di spingere gli studenti a creare approcci unici e personali sull’argomento in questione. La difficoltà è che per creare approcci unici devi imparare rapidamente gli approcci storici alla forma e allo spazio e conoscerli abbastanza bene da essere in grado di distinguere il tuo lavoro dalle cose che sono accadute prima.

Ciò richiede un processo molto più iterativo. Se vuoi avere un approccio personale alla progettazione, non puoi praticare il processo una volta e aspettarti di avere subito un buon risultato.. È un processo che richiede di affrontare ancora e ancora un problema, per iniziare, fermarsi, tornare in determinati punti e vedere se dovresti andare in un’altra direzione. È un approccio molto intenso, ma se lo fai correttamente, è molto gratificante.

Studio Link-Arc – Dynamo/ Shanghai Future Park

Lei per molteplici motivi conosce bene sia la cultura del mondo orientale che di quello occidentale. 
Secondo lei la globalizzazione ha influenzato il modo in cui le città vengono vissute e costruite in questi due mondi? Le differenze si sono assottigliate?

Concordo assolutamente sul fatto che i due mondi siano più vicini. Nella mia esperienza, le persone si connettono attraverso le culture tramite connessioni fisiche, faccia a faccia o digitali. Ci vuole un certo numero di connessioni affinché le persone creino comprensione attraverso le culture e le interazioni digitali consentono a queste connessioni necessarie di avvenire più rapidamente.

Tuttavia, niente è meglio di essere lì di persona e stabilire connessioni con gli altri. La cosa positiva del nuovo mondo digitale è che serve a consentire alle persone di interagire con altre culture in modo esplorativo, in punta di piedi se lo si desidera. Penso che questo porti ad un crescente desiderio di andare in un altro posto per visitare, vivere o lavorare. E per noi, è la presenza fisica in altre culture che unisce davvero le società.

Il processo di lavoro sul Padiglione della Cina ha davvero esemplificato quel processo. Abbiamo iniziato lavorando tra New York e la Cina per produrre la proposta di concorso, quindi abbiamo iniziato a interagire con consulenti e produttori. Il processo è iniziato in modo digitale, ma con il progredire delle cose abbiamo dovuto viaggiare più volte a Milano per portare avanti il ​​progetto. Siamo diventati amici con molti dei nostri colleghi italiani durante questo processo e spero di lavorare presto con loro.

Studio Link-Arc – China Resources Archive Library – 2018, Shenzhen ph: Shengliang Su

Negli ultimi decenni il governo cinese grazie anche al supporto degli architetti è intervenuto pesantemente sul territorio costruendo intere nuove città ed ha collaborato alla nascita di una una rivoluzione economica. In occidente per molteplici motivi la situazione è ben diversa, ma secondo lei come dovrebbero relazionarsi gli architetti con i politici per aiutarli a definire le megalopoli che stanno nascendo?

Questa è una domanda difficile. Una delle cose che rende più semplice lo sviluppo in Cina è che sotto molti aspetti è un nuovo paese e molti degli sviluppi che la gente vede sono in aree precedentemente non sviluppate. Ciò semplifica la costruzione efficace di nuove comunità e insieme dell’infrastruttura necessaria per supportarle. Inoltre, c’è un atteggiamento “growth mindset” a favore dello sviluppo, che è orientato ad accogliere una classe media in aumento.

Nel mondo occidentale, il dialogo può essere più difficile. Molti sviluppi si verificano in contesti che hanno comunità e storie esistenti, quindi come architetti, è necessario prendere in considerazione questi punti di vista: non si stanno creando nuove città da zero tanto quanto si stanno estendendo comunità e contesti esistenti. È una discussione molto più sfumata, con molti più giocatori coinvolti. Una delle grandi capacità degli architetti, tuttavia, è capire come le comunità interagiscono all’interno dei contesti esistenti e nuovi e sapere come ricucirli insieme attentamente. Personalmente credo che il coinvolgimento degli architetti in tutte le fasi dello sviluppo urbano possa aiutare a creare nuovi ambienti urbani moderni che rispondano ancora alla storia e ai contesti locali. Questo è il valore che noi come architetti portiamo sul tavolo.

Studio Link-Arc – Guiyang Membership Clubhouse – 2014, Guiyang – China

Che rapporto avete con la tecnologia?

Questa è una domanda a cui pensiamo continuamente nella nostra pratica. Ovviamente nel nostro lavoro utilizziamo molte tecnologie di design contemporaneo, tra cui la modellazione digitale, lo scripting e le tecnologie di progettazione parametrica. Tuttavia, per noi, i nostri obiettivi più grandi tornano ai valori architettonici tradizionali come spazio, forma e luce. Anche se vogliamo creare nuove forme e spazi, torniamo sempre a quegli ideali.

Il China Pavilion ne è un ottimo esempio. Il processo di progettazione per il progetto è stato incredibilmente digitale. Abbiamo utilizzato la tecnologia di progettazione e fabbricazione digitale per creare la struttura e i pannelli del tetto. Tuttavia, la struttura crea uno splendido spazio pubblico realizzato con una struttura in legno lamellare. I pannelli del tetto, che abbiamo progettato in modo parametrico, creano incredibili effetti d’ombra sulla membrana del tetto sopra la struttura in legno: l’effetto è incredibile, come essere sotto una tettoia della foresta. Quindi è molto contemporaneo, ma evoca la sensazione di essere nella natura.

per creare un’architettura veramente innovativa, devi introdurre un metodo di pensiero molto personale

Una delle cose che rende più semplice lo sviluppo in Cina è che sotto molti aspetti è un nuovo paese

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